De slobeend: een vogel met een feestneus

Oppervlakkig beschouwd lijken deze elkaar passerende eendenpaartjes wel wat op elkaar. Het dichtstbijzijnde stelletje is echter voorzien van een opvallend grote snavel. Dit is een handig stuk gereedschap, dat deze eenden gebruiken bij het vergaren van voedsel. Langs de binnenrand van die grote snavel hangen kamvormige lamellen die zijn te vergelijken met de baleinen van een walvis. Met gebogen hoofd slobberen deze slobeenden water op dat langs de zijkanten weer uit de snavel wordt geperst.


Plantendelen en kleine waterdieren worden op deze wijze uit het water gezeefd. Ook bij de jonge eendenkuikens van de slobeend is al snel na hun geboorte te zien dat er zich een enorme snavel aan het ontwikkelen is. In de provincie Friesland worden in een aantal meren de winterrustgebieden aangegeven met boeien waarop een slobeend is afgebeeld. Het is de bedoeling dat er op deze plekken niet wordt gevaren. Om de daar overwinterende watervogels geen energie te laten verspillen is het zaak ze zo weinig mogelijk te laten opvliegen. Ze moeten hun krachten sparen voor het broedseizoen. De slobeend kan een flinke leeftijd bereiken. In Spanje werd ooit een slobeend geschoten die een ring aan zijn poot bleek te dragen. Deze was 31 jaar toen de jager hem te grazen nam. De ring was in Nederland bij de toen nog jonge eend omgedaan.